Pigeon English av Stephen Kelman

Den skjønne gutten blir sett på overvåkningskamera i det han ubekymret hopper og danser ut av det lokale biblioteket.  Et kvarter senere blør han ihjel på trappen til boligblokken sin, angrepet av en guttegjeng og stukket i låret med knust ølflaske.

Nigerianske Damilola Taylor hadde bare bodd i England i noen måneder da han ble drept. De to gjerningsmennene som tilslutt ble dømt for drapet, var selv bare gutter på 12 og 13 år.  Det forferdelige mordet i 2000 rystet hele Storbrittania og  Damilola ble et symbol på voldelig ungdomskriminalitet og gjengkultur.

Pigeon English skrevet av Stephen Kelman er løselig basert på denne hendelsen. Hovedpersonen er Harri, en elleve år gammel gutt som er kommet til London fra Ghana. Han bor sammen med søsteren og moren, er opptatt av fotball, lek, en søt jente i klassen, og ønsker seg mobil.  Så langt så normalt.  Men i det øyeblikket han går ut hoveddøren er det en det en farlig og voldelig hverdag rundt ham.  Når en gutt blir stukket i hjel utenfor den nedslitte blokken der han bor, bestemmer Harri seg for å leke detektiv og løse mordgåten.  Etter hvert blir både han og søsteren viklet inn i det tøffe gjengmiljøet der vold er dagligdags og der alle tilslutt er nødt til å ta et standpunkt og velge side.  Du er enten for eller imot. Venn eller fiende. Behovet for en farskikkelse er stort, men faren må bo i Ghana inntil han har spart nok penger til å kunne flytte til England sammen med dem. Savnet gjennomsyrer Harri. Moren jobber hele tiden, og søskene er de facto alene i sin nye tilværelse. Harri undres på om det virkelig er krig rundt ham, slik alle sier.

Everybody says there’s a war but I haven’t seen it yet. There’s a hell of wars going on all the time: Wars. Kids Vs Teachers, Northwell Manor High Vs Leabridge High, Dell Farm Crew Vs Lewsey Hill Crew, Emos Vs Sunshine. Turkey Vs Russia, Arsenal vs Chelsea, Black Vs White, Police Vs Kids, God Vs Allah, Chicken Joe’s Vs KFC, Cats Vs Dogs, Aliens Vs Predators.

I haven’t seen any of them. You’d know if there was a war because all the windows would be broken and the helicopters would have guns on them. The helicopters don’t even have guns, just torchlights. I don’t even think there’s a war. I haven’t seen it. I don’t even know what side I’m on. Nobody’s told me yet. Vs just means against.

Fortellerstemmen er den elleveårige Harri selv.  Stemmen hans er ren og barnslig, ærlig talt altfor barnslig i første halvdel av boken.  Likevel fanger den Harris forsøk på å navigere seg gjennom et landskap han ikke forstår samtidig som han selv står på terskelen til å bli voksen. Fattigdom, den fortvilende mangelen på mannlige rollemodeller, og ikke minst den voldelige ungdomskulturen skildres med sikker hånd.  Underveis kommer også komiske og rørende betraktninger, både sett som barn, og som en utlending som nettopp er kommet til England.  Det er et varmt portrett av uskyldighet.

Pigeon English (pidgin-engelsk) er en blanding av engelsk og andre språk. Men tittelen Pigeon English henspeiler også til en due som en natt lander på balkongen til Harris leilighet i niende etasje. Harri mater den fra hånden, og fra da av blir den en symbolsk skikkelse som han henvender seg til gang på gang. Duen representerer både frihet; å kunne fly vekk fra de forferdelige blokkene, og savn; lengselen etter faren og lillesøsteren i Ghana.

Hvis du likte Rom av Emma Donoghue og The Curious Incident of the Dog in the Night-time (Den merkelige hendelsen med hunden den natten) av Mark Haddon vil du sikkert like denne boken godt.  Boken er ikke like velskrevet som den glimrende The Curious Incident of the Dog in the Night-time, men temaet i Pigeon English er mørkere, mer sjokkerende og langt mer foruroligende. Jeg var rystet lenge etter jeg leste den.

Pigeon English er ikke minst viktig lesning for tenåringer.  Den spås da også å umiddelbart bli tatt inn i engelsk skolepensum. Man håper det, i en slags naiv tro på at opplysning og innlevelse kan forebygge den neglisjerte og destruktive gjengkulturen blant fattige ungdommer i storbyer over hele verden.

Relaterte innlegg:

4 Comments

  1. veldig bra – denne fikk jeg lyst til å lese!

  2. God og inspirerende anmeldelse!

  3. Takk:-) Det er en flott bok,- håper dere leser den!!

Trackbacks/Pingbacks

  1. Felleslesing Bookerprisen 2011 | Har du lest? - [...] Clementine [...]

Leave a Comment